Sneaker : la grande histoire de la basket Nike Air Force One

Par Bernard Billot-Lefebvre le 1 mai 2020
histoire sneaker

Autrefois réservées au seul usage des sportifs, les sneakers font désormais partie des incontournables accessoires de la mode streetwear. Démocratisées par la culture urbaine et hip hop des années 80 puis 90, les sneakers se portent aujourd’hui partout et dans tous les milieux sociaux. Opérant une véritable révolution esthétique à l’orée du millénaire, ce type de chaussures a surtout été promu par la marque Nike et son iconique Air Force One.

Le développement de la célèbre marque à la virgule doit en effet beaucoup à son modèle étendard qui lui a permis d’atteindre une réputation quasi universelle. Car dans les années 80, Nike n’est encore qu’un second couteau dans le monde du sportswear. Grâce à la vision révolutionnaire de son créateur Bruce Kilgore, associée à la volonté de la marque de toujours se renouveler sans pour autant oublier ses origines, l’histoire de la basket Nike Air Force One pouvait enfin s’élancer vers des sommets, dont on ne voit toujours pas la fin 40 ans après… Retour sur un succès époustouflant.

L’histoire de la basket Nike Air Force One décolle sur les playgrounds

Au début des années 80, Nike ne peut encore prétendre rivaliser avec ses concurrents sur le marché du vêtement sportif. Pour s’y tailler une bonne place, la marque charge Bruce Kilgore de créer une chaussure révolutionnaire, capable d’inonder durablement les populaires playgrounds américains. Pour répondre aux besoins de stabilité des basketteurs, celui-ci a l’idée d’intégrer des coussins d’air à ses créations. L’histoire de la basket Nike Air Force One commençait. Qui eut pu prédire que la Air Force 1 custom pour homme continuerait de perpétuer la tradition presque 40 ans plus tard ?

Car très vite, le succès est au rendez-vous. Le confort de ces sneakers, associé à un style sobre et épuré qui ne variera que peu au cours des décennies à venir, séduit tous les fans de basket. D’autant que la promotion de la marque est assurée par de grands noms, dont celui de Moses Malone qui vient de remporter le titre NBA avec son équipe de Philadelphie. La Air Force One est désormais la souveraine des playgrounds. Et elle ne tardera pas à conquérir la rue.

nike air force 1

La Air Force One, icône de la mode streetwear

Suite au succès d’estime remporté par la Air Force One chez les basketteurs, la demande croit constamment mais Nike décide de la retirer du commerce seulement deux ans après son lancement. Incompréhensible pour les uns, stratégie payante pour les autres. Ce qui est sûr, c’est que l’attrait pour la sneaker ne faiblit pas, bien au contraire, au point qu’un groupe de trois distributeurs, que l’on surnommera « The three Amigos », fera tout pour convaincre Nike de relancer la chaussure.

Après d’âpres négociations, la marque se laisse tenter par la proposition des trois compères qui seront les véritables acteurs de la transition des sneakers vers la rue. Sans eux, l’histoire de la basket Nike Air Force One aurait pu être toute autre et les collections d’aujourd’hui seraient sans doute très différentes. En quelques mois, elle envahit les rues d’Amérique et devient même la chérie des rappeurs les plus célèbres comme Jay-Z ou Kanye West. En 2002, Nelly ira même jusqu’à lui dédier une chanson !

Nike, Londres et le futur…

Si l’origine de l’histoire de la basket Nike Air Force One décolle des playgrounds de Philadelphie, c’est bien à Londres, 20 ans plus tard qu’elle atterrit. Portée par l’ensemble des acteurs du milieu underground, la sneaker prend son pied en Europe et devient le symbole de la culture naissante du grime et des autres courants musicaux urbains naissants. Nike éditera même deux déclinaisons inspirées du carnaval de Notting Hill pour célébrer le succès de la Air Force One à Londres.

Presque 40 ans ont passé depuis le lancement de la première version de la Air Force One et pourtant l’avenir semble toujours aussi radieux pour la sneaker la plus connue de la planète. Son style sobre s’est peu à peu ouvert aux différentes tendances qui ont bouleversé le marché de la chaussure. Elle a également intégré de multiples technologies au cours de sa vénérable vie mais reste sans conteste, un modèle de constance et d’efficacité dans ce monde de brutes qu’est le streetwear. Respect.

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